Причины потемнения ювелирных изделий из серебра

Серебро относится к благородным металлам и обладает низкой реакционной способностью по отношению к «обычным» окислителям – кислороду воздуха и кислотам. Тем не менее, серебро в присутствии кислорода и влаги легко вступает в реакцию с двухвалентной серой. При этом образуется сульфид серебра Ag2S, вещество черного цвета, не реагирующее с кислотами при обычной температуре.  В обычных условиях на изделиях из серебра сульфид серебра образуется достаточно медленно, образуя сначала серый, постепенно переходящий в черный налет.
Основной «виновник» потемнения и поставщик такой серы – сероводород H2S. Окисление происходит в присутствии кислорода и влаги. Сухой сероводород на серебро не действует. Скорость сероводородной коррозии сильно зависит от температуры и влажности.

В атмосфере присутствует сероводород, свободная сера, сернистый газ, хлористый водород, озон и аммиак. Их взаимодействие в зависимости от концентрации и влажности может усиливать или ослаблять коррозию серебра. Толщина слоя Ag2S растет линейно с увеличением времени воздействия. Скорость образования слоя Ag2S сильно зависит от температуры окружающей среды. При увеличении температуры с 20°С до 40°С скорость коррозии увеличивается в 25 раз.

Сероводород может содержаться в природной воде. В случае, если его содержится достаточно много, такие воды используются для лечения. В России курорты с сульфидными (сероводородными) водами, находящимися в Сочи, Пятигорске. По-видимому, самый известный  сероводородный источник – «Бассейн Клеопатры» в Памуккале, Турция.

Основными источниками выброса сероводорода в атмосферу являются предприятия по изготовлению искусственного волокна, сахара, коксохимические, нефтеперерабатывающие,  транспорт. Сероводород является продуктом разложения органических отходов.

Сульфидные пленки могут возникать при контакте или даже просто нахождению в одном объеме серебряных изделий с материалами органического происхождения (компаунды, резины, пластмассы).

Источником серы для образования сульфида серебра является и человеческий организм. Сера поступает в организм человека в составе белковых соединений в пище или в виде медицинских препаратов. Самым распространенными медицинскими препаратами, содержащими серу, являются сульфаниламиды  — недорогие антибиотики: стрептоцид, сульфадимезин, сульфазин. В процессе метаболизма сера восстанавливается до H2S и выводится с калом, мочой (до 60%) и через пот. В случае повышения температуры воздуха пот становится альтернативным способом выведения из организма влаги и вместе с ней серы.

Соединения серы присутствуют в распространенных медикаментах наружного действия, например антигрибковых препаратах.

Полностью защитить серебряные ювелирные изделия от сульфидной коррозии можно только с помощью гальванических покрытий золота, родия или палладия.

Серебряные изделия 925 пробы состоят из 92,5% серебра и легирующего металла, которым обычно является медь. Медь на воздухе при обычной температуре окисляется до Cu2O, имеющего красноватый цвет. Таким образом, почерненение  серебряных изделий при обычной температуре является косвенным доказательством того, что основной металл в них  — серебро.

Серебряные ювелирные изделия 925 пробы без покрытия золотом, серебром или палладием, будут темнеть всегда. Причем скорость образования налета сильно зависит от контакта изделия с серосодержащими веществами, температуры и влаги.

Для снижения скорости потемнения рекомендуется серебряные изделия не перегревать , не держать во влажной атмосфере, в контакте с резинами, некоторыми видами пластиков и герметиков, после примерки или ношения вытирать насухо от следов пота и кожных выделений.

Для чистки потемневших ювелирных изделий лучше обратиться в ювелирную мастерскую. Профессионалы обычно имеют набор специальных средств, способных очистить ювелирные изделия. В случае если нет возможности почистить изделие у профессионалов, можно почистить изделие в домашних условиях мелом или зубным порошком в теплой мыльной воде с добавление нашатыря. При чистке изделий с чернением ни в коем случае нельзя добавлять нашатырный спирт.  После чистки изделия обязательно протереть его насухо.